Scoperta in Israele una birra preistorica datata 13 mila anni fa

Un nuovo studio pubblicato sul Journal of Archaeological Science suggerisce che le pratiche di produzione della birra esistevano nel Mediterraneo orientale oltre cinque millenni prima delle prime prove conosciute, scoperte nel nord della Cina.

In un progetto di collaborazione archeologica tra l’Università di Stanford negli Stati Uniti e l’Università di Haifa, in Israele, gli archeologi hanno analizzato tre mortai in pietra di un sito di sepoltura Natufian di 13.000 anni fa in Israele.

Le loro analisi hanno confermato che questi mortai sono stati utilizzati per la produzione di grano e orzo, così come per la conservazione degli alimenti.

“La produzione di alcol e la conservazione degli alimenti sono state tra le principali innovazioni tecnologiche che hanno portato allo sviluppo di civiltà nel mondo, e la scienza archeologica è un potente mezzo per aiutare a rivelare le loro origini e decodificare il loro contenuto”, ha detto Li Liu, PhD, Dipartimento di lingue e culture dell’Asia orientale, Università di Stanford, USA. “Siamo entusiasti di avere l’opportunità di presentare le nostre scoperte, che gettano nuova luce su una storia più profonda della società umana.

Le prime testimonianze archeologiche per la produzione di birra a base di cereali, ancora prima dell’avvento dell’agricoltura, provengono dai Natufiani, persone in cerca di cibo, che vivono nel Mediterraneo orientale tra il Paleolitico e il Neolitico, dopo l’ultima era glaciale. I Natufian della Grotta di Raqefet raccoglievano piante locali, conservavano semi di malto e producevano birra come parte dei loro rituali.

“I resti di Natufian nella grotta di Raqefet non smettono mai di sorprenderci”, ha detto il Prof. Dani Nadel, Zinman Institute of Archaeology, Università di Haifa, Israele, “Abbiamo esposto un’area di sepoltura di Natufian con circa 30 individui; una ricchezza di piccoli reperti come attrezzi in selce, ossa di animali e utensili in pietra macinata, e circa 100 mortai e coppelle in pietra. Alcuni degli scheletri sono ben conservati e hanno le date dirette e persino il DNA umano, e abbiamo prove di sepolture di fiori e veglie vicino alle tombe”.

“E ora, con la produzione di birra, i resti della Grotta Raqefet forniscono un quadro molto vivido e colorato degli stili di vita dei Natufian, delle loro capacità tecnologiche e delle loro invenzioni.

L’attuale studio si è avvalso di archeologia sperimentale, esame contestuale, usura e analisi dei residui. I risultati indicano che i Natufian sfruttavano almeno sette tipi di piante associate ai mortai, tra cui grano o orzo, avena, legumi e fibre bastarde (compreso il lino). Imballavano gli alimenti vegetali in contenitori di fibra e li conservavano mortai di pietra. Usavano mortai di pietra per martellare e cucinare cibi vegetali, e per la produzione di birra a base di grano e orzo, probabilmente servita in feste rituali 13.000 anni fa.

Posizione del sito e artefatti analizzati:

I modelli di usura e l’assemblaggio microbotanico suggeriscono che due dei tre mortai di pietra esaminati sono state utilizzati come contenitori per lo stoccaggio di alimenti vegetali – compresi i malti di frumento/orzo. Probabilmente erano coperti da coperchi fatti di lastre di pietra e altri materiali. È probabile che gli alimenti siano stati collocati in cesti di fibre per facilitare la manipolazione. I fusti stretti e profondi possono aver fornito condizioni fresche adatte alla conservazione degli alimenti, specialmente a quelladei malti di cereali.

Combinando i dati relativi all’usura e ai residui, il terzo mortaio è stata interpretata come un recipiente multifunzionale per la preparazione degli alimenti, che comprendeva cibi vegetali e birra a base di frumento/orzo, probabilmente con legumi e altre piante come ingredienti additivi.

Le prove della produzione di birra a Raqefet Cave 13.000 anni fa fornisce un altro esempio del complesso mondo sociale e rituale di Natufian.

La produzione di birra può essere stata, almeno in parte, una motivazione di fondo per coltivare cereali nel Levante meridionale, sostenendo l’ipotesi dagli archeologi più di 60 anni fa. Credits www.elsevier.com

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